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1999年美国参议院宣布克林顿总统无罪后不久,他就启动弹劾程序表示道歉。相比之下,特朗普总统宣布无罪释放庆祝的一天,然后马上就开始了发射曾在众议院作证的白宫雇员。2008年,在警方建议以贪污罪起诉奥尔默特后不久,时任以色列总理的奥尔默特辞职。相比之下,在内塔尼亚胡总理因多项受贿指控被起诉后,他曾说过一句臭名昭著的话:“以色列公民应该……”调查调查人员即使审判临近,内塔尼亚胡也没有任何迹象表明他会考虑辞职。相反,他目前正在大力推动立法,以修正以色列几项宪法基本法,使他能够在未来几年继续执政。这些令人不安的例子说明,民粹主义的复苏,加上两极分化的加剧,使得腐败的政治家更容易逃避责任,即使是在法律和司法系统正常运作的国家。深刻的政治分歧和强烈的党派忠诚并不是什么新鲜事,但在过去,人们似乎在诚信和礼节的最低标准上达成了某种程度的重叠共识,有足够多的公民愿意在无党派的基础上执行这些标准,即通过选举和党内纪律等可以补充司法程序的措施,对领导人实施政治检查加以限制。

此外,像特朗普和内塔尼亚胡这样的领导人为了保护自己,采取了积极行动,破坏司法机构。两位领导人都傲慢地抨击本国执法机构的专业精神和廉正,认为针对领导人或其同伙的调查是出于政治动机的“政治迫害”。他们都采取了更具体的行动,破坏司法机构的正常运作。在美国,在参议院审判无罪后,特朗普总统出面帮助那些在特朗普2016年竞选团队不当行为调查相关案件中被判有罪的盟友。例如,特朗普的总检察长下令司法部为特朗普的前顾问罗杰·斯通寻求更宽松的判决,特朗普在一个短而非正统的过程中赦免或减刑了其他几个人。内塔尼亚胡为了保护自己,在试图削弱法律机构方面更是咄咄逼人。内塔尼亚胡被起诉后,解雇了司法部长,并任命了一名没有部长经验的党内低级别成员接替她。新部长的第一个行动是任命一名新的总检察长,他是内塔尼亚胡案件起诉小组的直接上级——通过一个不正常的程序,并违背无党派总检察长的建议。(由于政治僵局,部长是看守政府的一部分,因此可以在没有法律要求的公共委员会批准的情况下任命一名临时总检察长。)在以色列第三轮选举前夕,新上任的总检察长不同意总检察长和其他许多人的意见,决定对内塔尼亚胡的主要竞争对手本尼·甘茨担任董事的一家公司展开警方调查(掩盖了甘茨本人并非嫌疑人的事实)。最近,司法部长发布了前所未有的命令,冻结所有因科维德-19爆发的非紧急司法程序,此举无限期推迟了对内塔尼亚胡的审判。尽管Covid-19的爆发扰乱或推迟了许多国家的司法程序,但没有专家意见支持以色列采取如此严厉的措施,特别是考虑到以色列的人均检测和呼吸机能力几乎超过地球上任何国家。即使现在,当新发现的案件接近于零时,审判的新日期还没有确定。此外,为避免第四轮选举,鉴于僵局持续,内塔尼亚胡目前正以前所未有的力度推动对以色列宪法基本法律的立法修正,使他能够在未来数年内继续执政。

当专业,和传统的无党派,执法机构发现自己受到腐败的民粹主义者的攻击,这些机构通常不回应,大概由于相信的唯一方法保持完整性,合法性,专业面对这样的攻击是避免评论根据的律师和警方调查人员声称为了贬低状态。这一方法有许多值得说的地方,但与此同时,司法机构能够而且应该作出更多努力,以反击腐败的民粹主义者企图破坏这些机构以继续掌权的企图。

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美国国会必须做些什么来确保对COVID-19救助支出的充分监督

今天的客座文章由舒鲁蒂·沙阿,总统和首席执行官的诚信联盟这是一个公民社会倡导组织,主要关注美国的腐败问题。

我们面临着前所未有的危机,世界各国政府采取了前所未有的行动。在美国,国会已经用2万亿美元来应对COVID-19危机对经济造成的破坏关心行为以及随后的4840亿美元补货;仍然更多的立法正在讨论为应对危机拨出更多资金。当这么多钱投入使用时,监督和防止欺诈是必不可少的。已经有报道说购买力平价的贷款是给小企业去大公司,骗子针对小企业主,刺激检查被送到死者那里,还有其他一些人COVID 19诈骗。但是,目前预防COVID-19救济支出中的欺诈、腐败和滥用的保障措施严重不足。随着有关进一步救助计划的谈判继续进行,国会中那些关心政府诚信——以及这些万亿美元计划实现目标的有效性——的人应该坚持纠正这些缺陷。188bet app特别地,以下是国会能够并且应该采取的五个关键步骤,以确保COVID-19救济支出帮助其预期受益人,而不是让骗子和嫁接者中饱私囊:继续阅读

法学教授:停止关于“桥门事件”的过激言论188bet app

正如马太福音解释了昨天上周四,美国最高法院裁定,市长拒绝支持州长连任造成的交通堵塞是政治上的肮脏伎俩,滥用职权不构成联邦刑法规定的欺诈行为。法院的一致“桥门”中的决定卡根(Elena Kagan)撰写的一份报告。该报告由前哈佛大学法学院(Harvard Law School)院长、奥巴马政府总检察长埃琳娜?卡根(Elena Kagan)撰写。最高法院的意见中有两条线索表明,这一裁决并非特朗普授意的让公共腐败合法化的阴谋的一部分,其中的两条线索是,该裁决是由最高法院自由派的一名成员一致通过并撰写的。然而,《华盛顿邮报》的读者们却有不同的想法,这是可以理解的。密歇根大学法学院教授利亚·利特曼发表在3月10日的报纸上最高法院的这一判决是“一连串失败的腐败案件”中的最新一例,这使得“几乎不可能把一个不诚实的政客关进监狱”。

这简直是一派胡言。继续阅读

美国最高法院对“布里奇盖特”案的意见:快速反应

虽然我仍然发现,除了冠状病毒大流行之外,想或写任何东西都有点困难,但最近几周,还有一些其他与腐败有关的有新闻价值的事态发展188bet app。其中之一,我承认,可能是美国最高法院上周的裁决美国诉凯利案这推翻了对新泽西州前州长克里斯克里斯蒂(Chris Christie)的两名亲密助手的联邦刑事定罪“Bridgegate。”早在2013年,时任州长克里斯蒂(共和党人)寻求连任时,他就曾试图通过争取新泽西市几位民主党市长的支持来巩固自己的参选资格。当李堡市市长拒绝支持克里斯蒂州长时,克里斯蒂的几个盟友曾为纽约和新泽西港务局(在繁忙的纽约和新泽西地区管理交通的实体)工作,他们故意关闭繁忙的乔治华盛顿大桥上的车道,以此报复市长,在李堡造成了几天的交通堵塞。他们用“交通研究”证明关闭是正当的,但在审判中引用的证据清楚地表明,这是一个政治报复行为的完全不诚实的借口。没有人严肃地争辩这些港务局官员(丑闻曝光后被解雇)的所作所为是腐败的滥用职权。但这也是联邦犯罪吗?U、 美国联邦检察官辩称,这是,并说服陪审团定罪,但最高法院一致不同意和推翻定罪。

关于凯利决定。一些评论家认为凯利以及之前最高法院的几项判决,“为政府腐败打开了一扇门,”并对腐败提起联邦诉讼"几乎不可能“其他评论员。断言这不仅使法院得出了正确的法律结论,而且实际上也是法律适当地不定罪在这起案件中,官员的行为——因为按照这些评论员的说法,这样做会产生广泛而不良的后果,将各种各样的普通政治行为定罪(比如利用政府权力为支持者谋利和/或隐瞒监管行动背后的真实动机)。188bet app

我必须承认,在这个案件中,我并没有密切关注法律论据,我也不是相关法律的专家。有了这个重要的警告,我自己的评估介于两者之间:

  • 我认为,考虑到相关法律的措辞和最高法院之前的判例,最高法院的决定凯利很可能是正确的,而且肯定是站得住脚的。
  • 我不认为这个决定有多大的创新,也不认为它会让联邦检察官更难以追查其他形式的腐败,比如“普通的”贿赂或贪污。
  • 说,并强调的重要差距覆盖现有的联邦反腐败法律,我倾向于认为那种行为在这种情况的问题,在最高法院的话说,达到“腐败和滥用权力”可以并且应该判定(根据联邦和州法律)。这样的刑事定罪,如果通过一个足够完善的法律来实现,就不会将“普通政治”定罪,至少不是我们应该容忍的那种普通政治。

让我对每一点都做一些详细说明:继续阅读

三方尼日利亚-美国-泽西协议归还尼日利亚独裁者阿巴查的资产:初步评估

今年二月,美国签署与尼日利亚和英国属地泽西岛达成三边协议,将其归还尼日利亚3.08亿美元已故的萨尼·阿巴查将军在1993-1998年担任国家元首期间从尼日利亚政府偷来的资金。这一巨额资金仅是Abacha通过全球银行系统洗钱约20-50亿美元的一小部分。早在2013年,美国司法部(DOJ)提起对超过6.25亿美元的民事罚没起诉,可以追踪阿巴查的腐败所得。不久之后,在2014年,美国联邦法院进入了a没收判决其中超过5亿美元的资产,包括3.08亿美元的泽西银行账户。美国没收判决的上诉最终在2018年用尽,当时美国、泽西岛和尼日利亚就收回的资产进行了遣返谈判。2020年2月的三边协议是这些谈判的高潮。

2014年,当美国司法部首次冻结阿巴查的资产时,拉杰·班纳吉(Raj Banerjee)在这个博客上问道一个重要的问题是,谁将得到阿巴查的资产?这个问题在其他几个资产回收案例中也出现过。美国会简单地把钱还给尼日利亚政府吗?或者,出于对遣返资产可能再次被盗的担心,美国是否会坚持对遣返资金附加条件,或者甚至是创建或授权一个非政府非营利性实体来分配资金(正如美国在这方面所做的那样)其他情况下)?现在,六年过去了,我们终于有了答案。根据三边协定的条款,汇回的资金将用于资助三个基础设施项目尼日利亚立法机构和总统穆罕默杜·布哈里已经批准了这项计划:建造尼日尔第二座桥梁、拉各斯-伊巴丹高速公路和阿布贾-卡诺公路。这些项目旨在更好地将尼日利亚贫困的东部和北部地区的人和供应链与西部发达地区连接起来。此外,该协议宣布,尼日利亚主权投资管理局(NSIA)将监督这些基金、一个尚未确定的独立审计机构将进行财务审查、一个在工程等领域拥有专业知识、尚未确定的独立民间社会组织将发挥监督作用。

这个协议有很多值得称赞的地方。188bet app使用这些资产,关键基础设施项目提供资金,尼日利亚的立法和行政部门已经批准了尼日利亚演示了一个尊重主权和民主制度,同时引导资金项目得到实实在在的好处尼日利亚人,特别是在中国的一些贫困追忆那些人最国库阿巴察之抢劫的受害者。然而,尽管美国、尼日利亚和泽西岛三国政府都宣布三方协议具有里程碑意义,但一些人,尤其是美国国内的一些人,却对此表示怀疑。最值得注意的是,美国参议员查克·格拉斯利派出了一名向美国司法部提出质疑:退回的资金是否会真正得到保护,不被滥用。参议员格拉斯利(charles Grassley)建议布哈里政府的高级官员,包括司法部长,不能被信任,以确保尼日利亚政府将面临的后果如果盗用返回的基金,他质疑为什么美国司法部将返还这笔资金没有适当的保护措施”防止误用。意料之中的是,尼日利亚带着问题格拉斯利的指控。但他的担心有一定的道理。

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特邀职位:确保在大流行期间采取适当的反腐败、问责制和透明度措施

今天的客邮来自舒鲁蒂·沙阿亚历克斯Amico诚信联盟:

我们正在经历一场前所未有的危机。2019冠状病毒病公共卫生危机已经引发了相关的经济危机,这两者都需要政府作出重大反应。但是,我们正在处理紧急情况——在这种情况下,政府的迅速和激烈行动是至关重要的——这并不意味着我们应该把对政府腐败的担忧放在一边,或者放松我们对政府项目透明度和问责制要求的警惕。188bet app恰恰相反:为了作出有效的反应,并证明它们可以得到信任,各国政府和其他机构需要证明它们致力于诚实地监督为抗击这一流行病所必需的特别行动。迅速采取行动的必要性并不能免除政府坚持反腐败、问责制和透明度原则的责任。

最能说明这一点的例子莫过于(在撰写本文时)美国国会正在谈判的经济刺激方案。这种刺激将导致大量资金的流动,腐败、欺诈、挪用或转移的风险极高。因此,刺激法案必须包含有意义的透明度、监督和反腐败条款。例如:继续阅读

高成本:美国合法大麻行业的腐败丑闻

美国大麻合法化运动的势头越来越大。33个州和哥伦比亚特区目前大麻已在一定程度上合法化,其中11个州和特区已将娱乐性使用大麻合法化。(根据联邦法律,出售、持有、消费大麻仍然是非法的,但联邦禁止大麻的法律很少得到执行,这在大麻合法化的州造成了一个相当奇怪的情况:那些参与大麻市场的人在技术上仍然从事非法活动,尽管这个市场运作在没有统一的联邦法规的情况下,那些大麻合法化的州采取了不同的监管方式;大多数州都颁发有限数量的大麻销售或供应许可证,但为了限制市场上大麻的数量,限制了许可证的数量。考虑到大麻市场的总价值估计在某个地方,这使得每个许可证都非常有价值大约520亿美元。此外,在大多数州,执照评估标准和评估过程都非常不透明,地方政府官员往往对谁获得这些执照有很大的自由裁量权。

考虑到这些因素——州和地方官员有权通过不透明的程序发放少量极有价值的许可证——合法的大麻市场已经成为腐败的温床,这应该不足为奇。只考虑几个例子:继续阅读